Como interpretar las predicciones de ocultaciones lunares?

Las ocultaciones de estrellas por la Luna es una de las areas mas importantes de la observacion astronomica.

Para poder hacer las observaciones, existen diversos programas de computadora que hacen las predicciones. Uno de los mas usados es el Occult.

Fotografía tomada poco después de la reaparición de la estrella Atlas de las Pleyades.

Este permite hacer predicciones detalladas y simplificadas. En este articulo veremos las simplificadas en detalle.


Como son?

Este es el formato simple (TABLA 1):

 

AR Buenos Aires
W 58.4,  S 34.6

   Date     Star  Mag Ph  El    U.T.    a    b    P
 y   m  d    No                h   m    m    m    o
11 Apr 13   1428  3.5 DD 121  20 32.5 +0.7 -3.8 178
11 Apr 13   1428  3.5 RB 121  21  5.1 +2.0 +0.7 232

Vamos por partes:

Date = y ,m, d = es la fecha de la ocultacion, año, mes y dia.

Star = estrella a ser ocultada. Es el numero de catalogo ZC.

Mag = es la magnitud o brillo de la estrella.

Ph = Fenomeno. En detalle D: Desaparicion; R: Reaparicion; D (Dark) ocurre en el limbo oscuro (mas facil de ver); B: (Bright): Ocurre en el limbo iluminado.

El = Elongacion. Es el angulo con respecto al Sol cuando ocurre la ocultacion. Cuando mayor es el valor, mejor porque es noche cerrada. Angulos menores a 20 grados son dificiles porque son con el Sol muy cerca del horizonte o de dia.

U.T. = TU = Tiempo Universal en horas y minutos. Hay que hacer un minimo calculo para pasarlo a tu hora local.

a y b = Parametros de correccion para calcular el horario desde tu lugar de observacion desde los datos predichos.

P = Angulo de Posicion.

Igual que en las estrellas dobles, el AP es el angulo con respecto al punto cardinal Norte, en direccion Este.

En otras palabras, una ocultacion en un AP = 0 grados es en el limbo NORTE, AP = 90 grados ocurre en el limbo ESTE, a 180 grados al SUR, y en 270 grados al OESTE.

Veamos un ejemplo practico, para que veas como se hace.

Si te fijas en la TABLA 1, los valores estan representados en el diagrama abajo.

Como se dibuja una ocultacion lunar con los datos de la Tabla I Simplificada.
Nota que la Luna se mueve hacia el ESTE, y las Desapariciones son de ese lado, en cambio las Reapariciones son del OESTE. Si trazas una linea entre los puntos de Desaparicion y Reaparicion, y la trasladas hasta el centro de la Luna, de da la linea celeste, que es el movimiento lunar.