Marte

Marte es el cuarto planeta desde el Sol. Se ve rojizo en el cielo, y sin duda por eso se lo asoció con el dios de la guerra. Marte Tiene la mitad del tamaño de la Tierra, siendo apenas lo suficientemente grande como para tener una fina atmósfera. A pesar de tener solo la centésima parte de la presión atmosférica terrestre, es suficiente para que tenga enormes tormentas de polvo y viento, que a veces cubren el planeta completo.

Marte fotografiado por el Telescopio Espacial Hubble en 2003. Abajo puede verse el polo.

Como recibe el 50% de la energía solar que nosotros, es un poco mas frío, aproximadamente 10º Celsius en un día cálido. El aire tan escaso hace que de noche la temperatura baje hasta -75º Celsius.

Marte se aproxima a la Tierra (oposición) cada 780 días (2 años, 50 días). También cada 15 a 17 años, cuando la oposición se produce en agosto, la aproximación es inusualmente cercana, pudiendo ser de solo 56 millones de kilómetros. En ese momento puede alcanzar los 25 segundos de arco, y es relativamente fácil ver detalles superficiales con telescopios pequeños. Las mejores se han dado en 2001, 2003, 2005 y 2016, las próximas serán en 2018 y 2021.

Durante el siglo 19, muchos astrónomos se convencieron de que Marte estaba cubierto por canales artificiales, supuestamente para que los marcianos llevaran agua de los polos a las zonas ecuatoriales más secas. En 1965, la primer nave a Marte, la Mariner 4, terminó efectivamente con esta idea, al mostrar una superficie seca, con cráteres, sin estructuras tales como canales, ni vida evidente.

De todas maneras todavía no hay una ultima palabra con respecto a este tema. Se sabe que ha tenido agua liquida en su superficie, hace mucho tiempo, y recientemente se ha dado con evidencia de agua liquida en cortos periodos de tiempo. Tal vez se encuentren fósiles.

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Marte esta cubierto por estructuras muy interesantes. Cuenta con cañones, similares a los del Colorado en USA, y tiene la montaña más alta del Sistema Solar: El Monte Olimpo, de 27 km. de altura.

Detalle de Marte desde superficie fotografiado por la nave Viking.

Tiene estaciones similares a las de la Tierra, e inclusive se puede ver a sus polos creciendo en invierno y decreciendo en verano.

Posee dos satélites pequeños, Phobos y Deimos, de unos 20 km. diámetro cada uno. Phobos tiene la característica de al ser su órbita muy cercana a la superficie de Marte, da varias vueltas por día, y en algunos millones de años caerá sobre el planeta rojo. Posiblemente se genere en ese momento un anillo.

Datos de Marte
Tamaño: radio ecuatorial 3.397 km.
Distancia media al Sol 227.940.000 km.
Dia: periodo de rotación sobre el eje 24,62 horas
Año: órbita alrededor del Sol 686,98 días
Temperatura media superficial -63 º C
Gravedad superficial en el ecuador 3,72 m/s2