Mercurio

Mercurio es el planeta más cercano al Sol, llamado así por el dios de los ladrones y la oscuridad.

Es un planeta pequeño, no mucho más grande que nuestra Luna, y como está tan cercano al Sol, no es fácil de observar.

 

Transito de Mercurio sobre la superficie del Sol. Varias veces por siglo este planeta presenta tránsitos
que son espectaculares para ver con telescopios con filtro. Foto: Observatorio La Palma.

A Mercurio le toma 88 días para orbitar al Sol. En cambio tarda 59 días en rotar sobre sí mismo (su día) que es exactamente las 2/3 partes de su año. Esta lentitud, mas la cercanía a nuestra estrella hace que tenga noches muy frías y días muy calientes.

En pleno día la temperatura alcanza los 375º Celsius. Ha sido examinado por la nave norteamericana Mariner 10, en 1974 y 1975. Muestra una superficie muy craterizada, similar a la de la Luna. Reciente evidencia por radar indica que podría tener algo de hielo en los polos.

 

Detalle de un cráter en Mercurio, fotografiado por la nave Messenger.

No posee atmósfera, salvo una “prestada” por el Sol. Este le bombardea continuamente con átomos de helio, que son tomados por el planeta. Es el mas cercano al Sol del Sistema Solar.

No posee satélites. En su movimiento alrededor del Sol presenta fases similares a las de la Luna. Ha sido fotografiado en detalle por la nave norteamericana Messenger.
De estos estudios se armó un mapa completo en formato de Google Earth. (lo bajas en tu computadora, doble clic sobre el archivo y lo puedes ver en el Google Earth).
Datos de Mercurio
Tamaño: radio ecuatorial = 2.440 km.
Distancia media al Sol = 57.910.000 km.
Dia: periodo de rotación sobre el eje = 1.404 horas
Año: órbita alrededor del Sol 87,97 dias
Temperatura media superficial = 179 º C
Gravedad superficial en el ecuador = 2,78 m/s2

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