Como elegir un telescopio?

Actualizado a abril de 2016

Aportes de Daniel Julian Checa y Sergio Scauso

Para elegir un telescopio hay que tener en cuenta varios aspectos, para poder tener un instrumento que no sea un juguete, y que brinde todas las alegrías posibles…….

Este articulo se complementa con otro publicado antes.

¿Cómo elegirlo?

Si estas por comprar un telescopio para un niño, no es necesario que sea caro, ya que al no saber si realmente le gusta la observación, no tiene sentido hacer semejante gasto.

Por otra parte, un telescopio nuevo de menos de 50 dólares, es solo un juguete. Si tu presupuesto no da para mas, es preferible comprar unos binoculares. Te brindara mas satisfacciones, y es un instrumento para toda la vida.

Una aclaración al margen:

Como mi amigo Daniel Checa puso de manifiesto correctamente por facebook, los binoculares son una herramienta adicional a un telescopio, sumamente necesaria y deseable, mas allá que en el articulo lo pone como una opción de mínima si no te alcanza la plata.
Mi idea era aclarar que antes de comprar un telescopio barato seguramente malo, es mejor adquirir unos binoculares que con el mismo precio, serán buenos.

Puntos importantes

Otro punto a tener en cuenta es que hay telescopios “terrestres” y “astronómicos”.

Los primeros tienen una lente adicional (llamada inversora) que da vuelta la imagen. Los “astronómicos” no tienen esta lente, y se ve al revés. Ver los planetas al revés no tiene importancia y esta lente adicional saca luz, muy necesaria a la hora de ver “para arriba”. Por eso no la tienen.

Si estas en un lugar donde hay paisajes para observar y quieres aprovechar para también ver el cielo, lo ideal es un telescopio terrestre, o un refractor, que fácilmente puede dar imagenes al derecho.

Aqui puedes ver como calcular las potencialidades del telescopio (aumentos, magnitud limite, etc).

Entonces, primeramente veremos las partes y tipos de telescopios que hay, para finalmente ver cual comprar.

Partes de un telescopio

Los telescopios poseen varias partes, que son comunes a practicamente todos, entre ellas las mas importantes son:

Las partes de un telescopio. Montura azimutal.

 

Las partes de un telescopio un poco mas grande, con montura ecuatorial

El tubo óptico (sostiene la óptica).

El objetivo ( la parte óptica fundamental, que puede ser de lentes o espejos).

El portaocular (aditamento que sostiene el ocular y permite el enfoque fino -o sea que la imagen se vea nítida).

El buscador (similar a una mira telescópica).

Los oculares (lentes secundarias que permiten cambiar el aumento).

Los frenos, aunque redundante, permite frenar el telescopio. Los telescopios mas pequeños pueden no tener frenos.

Los movimientos finos, a veces movidos por flexibles, permiten centrar un objeto muy suavemente. Los telescopios mas pequeños no tienen, los intermedios pueden tener uno solo, y los telescopios “decentes” tienen dos.

Flexibles de un telescopio
Flexibles de un telescopio

La montura, es la que permite movilizar el tubo a cualquier dirección del cielo. Puede ser azimutal o ecuatorial.

El trípode, permite que la montura este mas alta para mayor comodidad de uso. Hay telescopios de mesa, que no lo tienen.

Tipos de diseños ópticos

existen tres tipos fundamentales de telescopios, Refractor, Reflector y Catadióptrico

Refractor:

Es el típico telescopio, como el de Galileo, a veces llamado catalejo. Funcionan por refracción. Tiene una lente adelante de la boca del telescopio, y se observa por detrás. Suelen ser largos respecto a su diámetro. Dan imagenes muy estables, pero adolecen de aberración cromática. (se ve la imagen rodeada de colores, pero puede corregirse).

En este momento existen los dobletes y tripletes (con dos o tres lentes), que hacen que la corrección de la imagen sea buena o excelente (en los tripletes) pero son muy caros.

Reflector:

Es el que usa espejos como óptica. El mas común es el newtoniano (desarrollado por Newton), pero hay muchos mas, como el Cassegrain, o el Gregory.

Estos últimos tienen un espejo secundario que reenvía la luz por un orificio que tiene el espejo principal, por lo que suelen ser físicamente cortos, pero tienen largas distancias focales. Se observa de una manera similar a los refractores, desde atrás.

Corte de un telescopio Cassegrain. Como la luz "va y viene" dentro, es mas largo que lo que es físicamente.
Corte de un telescopio Cassegrain. Como la luz “va y viene” dentro, es mas largo que lo que es físicamente.

Los newtonianos se observa de costado, arriba, lo que al principio es un poco anti-intuitivo, pero después de un tiempo de usarlo se vuelve algo normal.

Catadióptrico:

El nombre raro solo significa que usa como óptica lentes y espejos. Los mas conocidos son el Maksutov, de excelente calidad óptica pero larga distancia focal, o el Schmidt-Cassegrain.

Que valores son importantes del telescopio:

Si le preguntas a cualquier persona sin conocimientos de astronomía, casi con seguridad te dirá que lo mas importante es el aumento. Pero es un error.

Los parámetros mas importantes son su Diámetro (D), su Distancia Focal (DF). con ellos se puede calcular la relación focal DF/D, que es la luminosidad del instrumento.

telescopio relacion focal
DFT es la Distancia Focal del Telescopio.

Cuanto mas diámetro mas luminosidad, cuanto mas DF, mas fácil dar aumentos altos, cuanto mas baja la relación focal, mas corta la exposición cuando sacas fotos en astros extensos como nebulosas o galaxias.

Es importantisimo que preguntar si es un telescopio con espejos, si es parabólico. Un espejo esférico NO SIRVE. A veces para abaratar costos, los fabricantes los hacen esféricos. En el enlace puedes ver esto en detalle.

Ademas en el enlace para ver como se calculan las potencialidades de un telescopio (aumento, resolución, etc.).

¿Cuáles son los tipos de monturas?

La montura más común es la azimutal, que como vimos antes, se mueven sobre el horizonte y en altura. (o sea: de izquierda a derecha y de arriba a abajo).

telescopio dobson
Dobson de 25 cm de diámetro. Su valor es aproximadamente la mitad de un ecuatoria.

Hay monturas denominadas Dobson, que son azimutales de madera. Son muy buenos telescopios, y como la montura es tan simple, son relativamente baratos, pero solo sirven para la observación, no fotografía de larga exposición.

La montura ecuatorial, es de mejor calidad que la anterior. Tiene muchas ventajas sobre ella, ya que se le puede adicionar un motor, que compense la rotación de la Tierra, y observar mas cómodamente o sacar fotografías de larga exposición. Con una ecuatorial también, es posible encontrar objetos por los círculos graduados.

Los robotizados son azimutales, pero la computadora controla los dos movimientos, funcionando como un ecuatorial.

De todas maneras, con las robotizadas azimutales no se pueden dar exposiciones ( en fotografía) de mas de

10 minutos, por se produce rotación de campo. Si es robotizada ecuatorial, tiene las ventajas de la ecuatorial común, y no hay rotación de campo.

Fotografía de las Pleyades donde se ve el efecto de la rotación de campo. Nota como en el centro esta todo bien, y hacia los bordes las estrellas se ven estiradas. Con un telescopio azimutal robotizado no pueden sacarse fotos de larga exposición sin este efecto. (se puede corregir con  software o con aparatos adicionales, como el decorrotador de campo).

Tienen bases de datos con miles de objetos, que pueden ser hallados automaticamente por el telescopio (se lo suele denominar GOTO), con un pequeño seteo. Pueden inclusive seguir algunos la Estación Espacial Internacional.

Azimutal:

Ventajas:
Es el mas fácil de usar para el recién iniciado. Solo se pone en el piso, y se usa.

Desventajas: 
No se le puede poner un motor para seguimiento, no se pueden sacar fotos de larga exposición (es posible de la luna, el Sol y algunos planetas brillantes). Aunque parece igual al ecuatorial, tiene grandes diferencias, inclusive el ecuatorial es bastante mas caro. A veces no tienen movimientos finos, lo que dificulta su uso.

Ecuatorial:

Ventajas: 
Puede instalarse un motor para seguimiento. Pueden sacarse fotografías de larga exposición. Pueden encontrarse astros desconocidos por medio de los círculos graduados. Siempre tienen movimientos finos.

Desventajas: 
Es más difícil de orientar para el recién iniciado. Requiere experiencia encontrar los objetos con los círculos graduados.

Computarizados:

Ventajas:
Muy fácil de encontrar astros, ya que es automático. Tiene una enorme base de datos astronómicos. Pueden seguir satélites artificiales, que de otra manera es imposible.

Desventajas: 
Es necesario conocer la posición las estrellas más brillantes, a fin de orientarlo, aunque para algunos modelos ya no es necesario. Basta con apuntar tres cosas brillantes en el cielo. Si esta seminublado, y hay pocas estrellas visibles, no podrás orientarlo. Si no tenes baterías o electricidad no lo puedes usar.

¿Como se pone un telescopio en estación?

Poner en estación significa orientarlo de manera de poder utilizarlo correctamente.

Azimutal: Se pone en el piso y se usa.

Ecuatorial: Se orienta en la línea norte-sur, y con la inclinación dada por la Latitud del lugar. Una orientación precisa no es sencilla.

Computarizado (azimutal o ecuatorial): Se usa como una Azimutal o ecuatorial dependiendo del tipo, se carga en la computadora día y hora, y luego se orientan dos o tres estrellas brillantes de referencia. De ahí en mas el telescopio está centrado, y pueden encontrar astros solo.

¿Cuál es el mejor?

No existe un telescopio ideal. Si se quiere ver con una imagen muy estable, es mejor un refractor. Si se quiere un telescopio luminoso, para sacar fotos, o que sea mas transportable, es mejor un reflector. El catadióptrico tiene las ventajas de ambos, pero es mucho mas caro.

Los precios (actualizados al 2016)
Vamos a considerar un telescopio de 20 cm. de diámetro, de cada tipo…. cuanto sale (dolares USA)?
Otra aclaración de mi otro amigo Sergio Scauso, muy pertinente:
Al tema precios aclararía que es en Argentina, por que en cualquier país integrado al mundo cuestan mucho menos. (casi que la mitad) digo, para no desalentar a gente que no sea de aquí.
Vamos a considerar telescopios con montura ecuatorial, opticamente perfectos.
Reflector Newton           1100,00
refractor                  5000,00
refractor triplete        12000,00
Maksutov                   2500,00
Schmidt-Cass               3500,00
Todo depende también de las marcas, pero aproximadamente son los valores mas bajos que se pueden conseguir. Algunos vienen con motor y GOTO de fabrica, hay distintas calidades, etc.
Nota un detalle: el newton tiene el valor mas bajo, y el tubo mide 1,3 metros de largo. El refractor tendría un tubo de aproximadamente 2,5/3 metros. Esto dos valores (principalmente el precio) hace que la mayoría se incline por los reflectores tipo Newton.
Finalmente, unos buenos binoculares, de 7×50 (7 aumentos, dos lentes de 50 mm cada una), son una buena opción, si su presupuesto no da para más. Se pueden conseguir binoculares decentes por 40 dolares, y a veces menos.
No todos los binoculares son así. A veces no tienen zoom, y el revestimiento Rubicon es a veces color violeta. Es también denominado tratamiento antirreflejo. Mejora la visibilidad de objetos débiles.

Son ideales para búsqueda de cometas brillantes, o para ver grandes extensiones de la Vía Láctea. Nunca menosprecie cualquier ayuda óptica. Aún los anteojos de teatro le darán una mejor visión del cielo.