Observando Marte

Marte es un planeta que llama muchísimo la atención, seguramente por su cercanía e historia.

Observacionalmente, aun en los mejores momentos no se ve muy grande.

En otro articulo, hay detalles sobre la física del planeta rojo.


OPOSICIÓN:

Las oposiciones son los mejores momentos para ver a este planeta. Cada dos años se produce una oposición – casi coincide con la mínima distancia a la Tierra.

Porque tarda dos años entre oposiciones?

Los otros planetas externos tienen oposiciones todos los años. Pero Marte es un caso especial, porque esta muy cerca de nuestro planeta, y tiene un período de revolución alrededor del Sol similar.

Supongamos que estamos en el año 2003 (que hubo una oposición). Al pasar un año (2004), la Tierra esta nuevamente en la misma posición, pero Marte se encuentra del otro lado de su órbita (recuerda que tarda dos años). Recién al transcurrir otro año mas (2005), se vuelven a encontrar.

Adicionalmente, como la órbita del planeta rojo es bastante elíptica, las oposiciones no son siempre iguales. Las del 2001, 2003 y 2005 son las mejores desde 1985, y lo serán hasta la próxima serie en el 2016, 2018 y 2020.

¿Cuándo empezar a observar?

Es importante empezar a observar varios meses antes de la oposición, para ir viendo como va cambiando semana tras semana.

¿Que instrumental usar?

Los binoculares tienen muy poco aumento para poder seguirlo. Hay que utilizar un telescopio de al menos 7 cm de diámetro, con 100 aumentos para poder empezar a ver los detalles superficiales. Obviamente cuanto mas grande sea el telescopio utilizado, mas detalles superficiales serán visibles.

Imágenes de Marte procesada por Dan Troiani, usando las fotografías de las oposiciones de 2001, 2002 y 2003 de ALPO.

¿Que puede verse?

Lo primero notable es el color rojo, y la forma esférica, que a veces no es perfecta (presenta una pequeña fase en las cuadraturas). Cerca de uno de los bordes se observa una mancha blanca pequeña, que es uno de los polos, constituido por hielo seco y hielo de agua común.

Las mejores oposiciones, como las del periodo 2016-2020, nos muestra el polo sur. En las peores muestra el polo norte.

Los detalles superficiales son sutiles, pero bien visibles, fundamentalmente si tienes algo de experiencia. El ojo tiene la capacidad de aprender, por lo que la primera vez que vea no es lo mismo que la quinta, o décima. Cada vez logrará ver mas detalles superficiales.

¿Puedo registrarlo?

Siempre a través de telescopio, puedo fotografiarse, mas ahora con cámaras digitales, o vídeo. Es necesario poner un aumento alto (mas de 100x), y si posee un trípode para montar la cámara, tratando de lograr que este bien alineada con el telescopio.

También puede dibujarse, copiando la imagen en menos de 10 minutos, por que la rotación del planeta va cambiando lo que se ve. A veces hay zonas azuladas cerca de los bordes, suelen ser nubes matinales o vespertinas.

Si tiene filtros de fotografía, puede usar un color azul, lo que hace que se resalten los detalles superficiales y las nubes.

¿Que parte de Marte se está viendo?

Para saber que parte del Planeta Marte estamos viendo, es necesario saber cual es el Meridiano Central (MC) del Planeta (es el meridiano que cruza el centro de Marte en el momento de la observación).

En el enlace, colocando la fecha y hora en TU, te ofrece el Meridiano Central. Luego lo buscas en el mapa del inicio.

Ademas programas de computadora ofrecen este dato. El stellarium no da el dato pero muestra al planeta real.

Con este valor del MC, puedo comparar mi dibujo o foto, con el siguiente mapa:

Mapa detallado de Marte, con las posiciones de las misiones mas importantes que han llegado.

Los destellos de Marte

Desde hace tiempo algunos observadores planetarios experimentados han informado de la observación de zonas más luminosas de lo normal en Marte. Se los denomina Flares y son abrillantamientos puntuales (similares a estrellas) en la superficie marciana.

Se observaron a fines de 1800, y en 1951, 1954 y 1958, por observadores muy calificados.

Estos fenómenos se han podido fotografiar en la oposición del 2001, aunque no muy brillantes.

Entre las dos imagenes hay menos de un minuto de diferencia.

La explicación mas aceptada es que se forman cristales de hielo en algunas zonas bajas, la que en determinados ángulos de observación, producen un reflejo de la luz solar y se ven desde aquí.

Se ha calculado que una mancha de tan sólo 300 metros puede dar este tipo de reflejos. Fueron siempre vistas por telescopios a partir 20 cm de diámetro y en una de las ocasiones, Marte solo tenía 5″, por lo que parece que son bastante fáciles de detectar. La duración es de algunos minutos y pueden ser fijas o variar como una estrella que titila.

Es conveniente observar unos días antes, para reconocer la zona y notar las diferencias, si éstas no son muy marcadas (es posible que haya solamente un abrillantamiento sin llegar a un brillo puntual, tal como observaron anteriormente). También es conveniente observar unos minutos antes y después de ese horario. Se recomienda el uso de cámaras de video o webcam a través del telescopio en la observación.

Aquellos que tengan observaciones que quieran publicar, pueden ponerse en contacto conmigo.

Listado de oposiciones de Marte

La lista siguiente expone las fechas de oposición de Marte del 1970 al 2020, y la distancia entre Marte y la Tierra en dichas fechas, en millones de km.

Observaras que Marte estuvo o estará particularmente cerca en 1971, 1988, 2003 y 2018. Esto es parte de un ciclo de unos 15,8 años de oposiciones favorables.

31 May 1969 dist  72.6 12 Feb 1995 dist 100.9
10 Ago 1971 dist  55.9 17 Mar 1997 dist  98.7
25 Oct 1973 dist  66.0 24 Abr 1999 dist  87.2
15 Dic 1975 dist  85.2 13 Jun 2001 dist  68.1
22 Ene 1978 dist  97.7 28 Ago 2003 dist  55.5
25 Feb 1980 dist 101.2 07 Nov 2005 dist  70.3
31 Mar 1982 dist  95.3 24 Dic 2007 dist  88.6
11 May 1984 dist  80.4 29 Ene 2010 dist  99.2
10 Jul 1986 dist  60.6 03 Mar 2012 dist 100.7
28 Sep 1988 dist  59.1 08 Abr 2014 dist  92.8
27 Nov 1990 dist  78.2 22 May 2016 dist  76.2
07 Ene 1993 dist  93.8 27 Jul 2018 dist  57.5