Predicción de ocultaciones por asteroides

A veces queres observar ocultaciones de estrellas por asteroides y no sabes de donde sacar las predicciones. Aqui se describe la manera de obtenerlas.

Las ocultaciones de estrellas por asteroides ayudan a determinar con gran precisión su posición y forma.
Aunque hay muchos programas de computadora para realizar las predicciones, tienen mucho error porque es necesario hacer correciones de ultimo momento. Una de las mejores paginas donde hay predicciones con estas correcciones -y de todo el mundo- es la Steve Preston:

Sitio de Steve Preston

La descripción de los datos de la tabla es:

Event Date/Time: Evento fecha/tiempo: momento en TU cuando ocurre la ocultación.

Rank: ranking – Esta relacionado con la probabilidad de que la ocultación se haga efectiva en el lugar previsto. Cuanto mas alto es el número mas segura es la observación, aunque un evento con Ranking de 100 % tal vez no sea visible. En el ranking también hay consideraciones acerca del brillo de la estrella, caída de magnitud, etc.

Asteroid: Asteroide: Se describe el numero nombre y magnitud del asteroide ocultador.

Star: Estrella: Se describe el numero de catalogo de la estrella ocultada y su magnitud.

Visibility: Zona de visibilidad: países por donde es visible la ocultación.

dM D A: Son respectivamente: Caída de magnitud, Duración en segundos y Elongación con el Sol.
dM muy pequeñas son difíciles de seguir, al igual que D muy cortas. Si A es menor de 30 grados aproximadamente, será al atardecer o amanecer, y cerca del Sol.

Details: Detalles: va a los mapas de la pagina de Steve Preston. (la fecha es la ultima actualización).

Si vas a este ultimo punto, aparecerá un mapa como este:

Mapa detallado del sitio. Los circulos sobre el continente representan la posicion de las ciudades mas importantes. El ovalo hacia la derecha, debajo del paso de la sombra del asteroide es el error. (en este caso pequeño).

DETALLE SOBRE LAS OCULTACIONES ASTEROIDALES del mapa anterior

1) – Los datos de la estrella son:

Mv: magnitud visual

RA: Ascención Recta  – Dec: Declinación (ambas año 2000)

2) – Los datos del asteroide o planeta son:

V.mag.: magnitud visual

diam: diámetro en km. y en segundos de arco.

m: movimiento propio en seg. de arco por hora. p: paralaje

Ref: origen de la información.

Dm: caída de magnitud

Max. dur: máxima duración en segundos. (este tiempo máximo sería si la ocultación fuera central).

Sun: distancia al Sol en grados.

Moon: Distancia en grados a la Luna, y fase que presenta en %. (0% nueva. 100% llena).

3) – Carta buscadora:

Es una carta del cielo de un campo mas o menos grande para encontrar la zona aproximada donde se producirá la ocultación. Dentro de ella, hay un rectángulo punteado que es la zona cubierta por la Carta Detallada.

4) – Error:

Es el error máximo de la trayectoria del asteroide. Puede verse en este caso claramente que la predicción del paso de la sombra es por el sur de Chile y Argentina, pero las lineas de error punteadas representan por donde podría pasar también la sombra. A veces esta bastante mas lejos que en este caso.

Por eso aunque la linea central no pase por su lugar de observación, si Usted se encuentra dentro de la zona de error, existe la probabilidad de que pueda ver la ocultación.

Adicionalmente en el sitio hay mapas del cielo y datos mas detallados, pero con esta info es suficiente para encontrar la estrella y observar la ocultación.