Es la Luna tan grande?

Es muy común encontrar en libros comentarios como “la Luna es comparada con la Tierra, muy grande”.
La Tierra y la Luna fotografiadas desde Marte, por la nave Mars Global Surveyor. Muestra los tamaños reales de ambos.

De hecho, si miras libros de la década del 80, cuando aun Plutón no había sido calificado de “planeta enano”, y menos se conocía su tamaño real, se decía que en porcentaje del diámetro de nuestra Luna era el mayor del Sistema Solar comparado con la Tierra.

Muchas veces inclusive se dice que la Tierra es un planeta doble.

Es realmente tan grande comparativamente?


Si miras más abajo la tabla y el grafico, muestra el diámetro porcentual del satélite mayor con respecto a su planeta.

Nota que la Tierra y Plutón superan ampliamente el porcentaje de los otros planetas.

Analicemos uno por uno.

Mercurio y Venus:
No tienen satélites. Es probable que en ambos casos, si lo hubieran tenido, la atracción del Sol se los hubiera quitado, ya que son los más cercanos a nuestra estrella.

La Tierra, Marte y Plutón son casos especiales.

El origen de nuestra Luna es diferente a la de los otros planetas, fundamentalmente los gigantes del Sistema Solar.

Los de Marte son muy pequeños y probablemente sean asteroides capturados.

Plutón ahora sabemos que es un caso aparte, ya que pertenece a la familia de “planetas enanos”. Varios parecen tener satélites grandes para su tamaño.

Y los planetas gigantes?

No parece haber en el Sistema Solar (incluidos el Sistema Sol-Júpiter y algunos asteroides conocidos), una relación mayor del 10%.

El origen de los satélites de los planetas gigantes fue parecido a la formación del Sistema Solar, por un proceso de acreción.

Esto hace que el promedio de diámetro de los satélites respecto a su planeta este en el orden del 5% del diámetro del planeta.

Esto no es para tomarlo como una ley, simplemente mirando los números me percate de este hecho.

La Luna tal como se ve ahora, a la izquierda y como se veria si fuera del 5% del tamaño, a la derecha.
Si nuestro satélite estuviera en la relación de tamaños de los planetas gigantes, no superaría los 600 kilómetros de diámetro!!