Animación del asteroide (216) Kleopatra

En el ultimo Simposio organizado por la LIADA en marzo de 2011, tuve oportunidad de conversar con Luis Mansilla, que me mostró una imágen espectacular del asteoide Kleopatra y sus recien descubiertos satélites, Cleoselene y Alexhelios, tomadas con el telescopio Keck II.

Esta es la foto que me mostro Luis Mansilla. Marcado con (1) Alexhelios y (2) Cleoselene, nombres elegidos por ser los hijos de la Reina Cleopatra.

Después de seguirlos, se pudo calcular los siguientes datos:

Cleoselene Alexhelios
Diametro (km) 6.9 ± 1.6 8.9 ± 1.6
Distancia a Kleopatra (km) 454 ± 6 678 ± 13
Periodo (dias) 1.24 ± 0.02 2.32 ± 0.02

Con la información de los periodos de traslación de cada satelite, puede saberse la masa de Kleopatra, y como se tiene el volumen, tambien puede calcularse su densidad.

Aqui otro dato interesante: como es un asteroide metálico, su densidad deberia ser alrededor de 5 (hierro).

Sin embargo su densidad, medida de esta manera directa, da sólo 3,6… significa que en realidad no esta hecho con material metálico compacto, sino una acumulacion o pila de escombros.

Podes imaginarlo asi: tenes dos pelotas de hierro del mismo diámetro, pero una es sólida y la otra hueca. Ambas tienen el mismo volumen, pero pesan diferente. La mas liviana, dará una densidad baja, la sólida la densidad del hierro.

Por ello se hace mas fuerte la hipótesis de que muchos asteroides son pilas de escombros, en este caso de hierro.

Se ha hecho una animación con los datos mas exactos hasta la fecha del sistema, que pueden ver mas abajo:

Realmente es como un hueso!!!