Tránsitos de Venus y Mercurio

¿Que es un tránsito?

Cuando Venus o Mercurio están en la conjunción inferior, es posible que pasen delante del Sol, mostrando una mancha negra redonda, que es un “eclipse”, salvo que Venus y Mercurio están tan lejos que no llega a tapar todo el Sol.

Fotografía del US Naval Observatory del transito de Venus de 1882.

Esto no sucede en todas las conjunciones inferiores, porque los planos de las órbitas de los dos planetas no coincide con el plano de la órbita terrestre.

En el caso de Venus, por su inclinación orbital y periodo, los tránsitos se dan pocas veces, en cambio con Mercurio hay muchas por siglo.


El método de Halley

Durante el siglo XVIII y XIX se intento medir la distancia al Sol con la mayor precisión posible, y resulta que es complicado hacerlo, debido a que el Sol es tan brillante que no es fácil tomar su posición con referencia a algún otro objeto (porque no hay nada mas visible!).

Edmond Halley, (el mismo del cometa) desarrollo un método para la medición con gran precisión de la distancia del Sol a la Tierra, usando los tránsitos de Venus por delante del disco solar.

Se le ocurrió que viendo el transito completo desde varios lugares de nuestro planeta, por trigonometría, se podría medir la distancia a nuestra estrella. (por paralaje).

A la izquierda el Sol, en medio Venus (o mercurio) y a la derecha la Tierra. dos observadores “A” y “B” verán que el planeta pasa delante del Sol por lugares diferentes. Esto permite por trigonometría saber la distancia de Venus y el Sol. 
Diagrama muy exagerado de como ven los observadores diferentes el transito. El camino seguido de 2 hasta 3 se denomina “cuerda”. 

Para poder saber cual es la cuerda de cada observador, es necesario saber los tiempos en los contactos 2 y 3.

El ángulo máximo de separación de las cuerdas es pequeño, por lo que es bastante difícil de medir de otra manera.

Se han hecho expediciones desde el siglo XVIII para tratar de observar estos tránsitos, con mayor o menor éxito.

En nuestro país, el telescopio bajo la cúpula de la Asociación Argentina Amigos de la Astronomía, un hermoso refractor de la casa Francesa Gautier, fue traído al país para seguir el transito de 1882.

El telescopio Gautier de 1882, un refractor de 21,6 cm de diámetro.

¿Cada cuanto hay tránsitos de Venus?

Los tránsitos de Venus por una cuestión geométrica entre su órbita y la de nuestro planeta, se dan de igual manera cada 243 años.  Empieza con período corto de 8 años, luego uno largo 121,5 años, seguido por otro periodo corto de 8 años, y finalmente un período de 105,5 años, completando los 243 años.

No siempre se cumple esta regla de los 243 años, pero la mayoría de los ciclos si lo hacen.

Por ello los tránsitos de Venus son bastante raros. De hecho en el siglo XX no hubo ninguno.

Tabla de Tránsitos hasta el siglo XXII

        Fecha              Dif. del 
                           anterior
07 de Diciembre de 1631      8 años       
24 de Diciembre de 1639    122 años 
06 de Junio de 1761          8 años
03 de Junio de 1769        105 años
08 de Diciembre de 1874      8 años
06 de Diciembre de 1882    122 años
08 de Junio de 2004          8 años
06 de Junio de 2012        105 años 
10 de Diciembre de 2117      8 años 
08 de Diciembre de 2125

¿Y los de Mercurio?

Los de Mercurio son mas seguido, pero es mas pequeño su tamaño aparente y por lo tanto un poco mas difíciles de medir.

Transito de Mercurio del 8 de Noviembre del 2006. El tamaño aparente de Mercurio es mucho menor que el de Venus.

Los Tránsitos de Mercurio son:

    Fecha         Hora TU
              Princ. Medio  fin
2016 May 09
  11:12
 14:57
18:42

2019 Nov 11
  12:35
 15:20
18:04

2032 Nov 13
  06:41
 08:54
11:07

2039 Nov 07
  07:17
 08:46
10:15

2049 May 07
  11:03
 14:24
17:44

2052 Nov 09
  23:53
 02:29
05:06

Donde Los tres valores finales son los horarios en TU del principio, medio y fin del evento.

La Observación:

La observación de los tránsitos es prácticamente igual a la observación solar, y hay que tener los mismos cuidados. Es peligroso hacerlo sin los filtros apropiados.

En particular los de Venus son visibles a simple vista. Si observas el Sol durante un transito de Venus, con un filtro de soldador, por ejemplo, veras un pequeño punto negro en la superficie solar: Venus.

Para ver a Mercurio es necesario el uso de al menos binoculares o telescopio.

Puedes ver la predicción del de Venus (2012) que fue visible  solo una parte desde Centroamérica y noroeste de Sudamérica. Si quieres ver uno completo desde Sudamérica, hay que esperar al 2125….

El próximo de Mercurio (2016) es visible desde América (!).

En los de Venus, se hace evidente su atmósfera, que se ve como un anillo brillante alrededor del disco oscuro del planeta. Mercurio no muestra el mismo efecto.

Como se ve la atmósfera de Venus cuando comienza el transito.

Otra imagen de la atmósfera, ya directamente sobre la imagen del Sol.

 

Transito de Venus de 2004. Se capto esta imagen con muchísima turbulencia, con un Meade 8 LX90, con reductor focal y una CCD LPI. Autores: Leonardo Julio y Alejandro Tombolini.

 

Transito de Mercurio del 8 de noviembre de 2006. Es un composición de fotos tomadas cada diez minutos. Cuando comienza el transito (del lado izquierdo), casi no había turbulencia. Al pasar el tiempo se va poniendo cada vez mas turbulento, y se ve que la imagen de Mercurio es cada vez mas turbia.