Cuando estuvieron alineados los planetas antes?

En 2012 todo es un revuelo alrededor del tema de las alineaciones planetarias…. por eso creo que debemos aclarar algunos puntos esenciales, y fundamentalmente: cuando ocurrio una por ultima vez?

Que es una alineacion?

Una alineación planetaria puede interpretarse de varias maneras.

La primera es típicamente lo que la gente primero imagina, cuando escucha la frase “alineación planetaria”, es decir, si ves el Sistema Solar desde arriba (por ejemplo, desde el polo norte del Sol), los planetas forman una línea recta desde el Sol hacia el exterior. En este escenario ideal, visto desde el Sol, los planetas caerian uno frente del otro (es decir que todos los planetas estarian detras de Mercurio).

Muy parecido al anterior, una segunda opcion es que esten repartidos a ambos lados del Sol, en una linea.

El tercer tipo de alineación es aquella en la que los planetas siguen una línea recta trazada en el cielo, tal como se ven desde la Tierra. Como los planetas se encuentran prácticamente en el mismo plano (el plano del Sistema Solar, denominado Ecliptica), siempre parecen seguir una “línea recta” en el cielo.

Pueden ocurrir las alineaciones perfectas?

Primero de todo, es imposible que todos los planetas formen una línea recta desde el Sol, porque cada órbita planetaria tiene una inclinacion diferente. Esto hace que no sea posible una linea pefecta. Siempre estan “por arriba” o “por abajo”.

En la imagen arriba, los planetas vistos desde “arriba”, parecen perfectamente alineados, pero de costado, como es en realidad no hay alineamiento perfecto, ya que cada planeta tiene su inclinacion orbital.

Alineacion o conjuncion?

En astronomia se usa mas bien el termino “Conjuncion planetaria”, mas que alineacion, porque es mas preciso, debido a que realmente no pueden alinearse.

En 1983 los planetas se alinenaron (los ocho) en un angulo de menos de 96°. La alineacion de todos los planetas en el mismo lado del Sol dentro del mismo cuadrante (es decir, 90°) ocurre aproximadamente una vez cada 200 años – raros en lo que se refiere a los tiempos de los seres humanos, pero no lo son cuando se comparan con los tiempos del Sistema Solar.

La última conjuncion planetaria ocurrió en el año 2000. ¿La inclinación de la Tierra cambio? No. ¿Se desencadenaron terremotos por las fuerzas de marea? No. ¿Los casquetes polares se derritieron? No.

Un cálculo de alineamientos menores a unos treinta grados (seis veces la Cruz del Sur, y es realmente una conjuncion muy cerrada) muestra que la ultima de este tipo fue en 561 AC, y la próxima será en DC 2854. En el 561 AC nada paso…. Sino no estariamos aqui!

Conjuncion del 24 de mayo de 561 AC. Estan dentro de un campo de 25°, de izquierda a derecha, Neptuno,  el planeta enano Pluton, Venus, el Sol, Jupiter, Mercurio y Saturno. De paso se encuentran tambien los asteroides Vesta y Juno. A la izquierda, fuera de la imagen, a unos 30 grados del Sol estan Marte y Urano. El Stellarium no es un programa muy preciso, pero de todas maneras a esta escala muestra claramente la conjuncion.

Segun el calculo de probabilidades, realizado por la East Tennessee State University, una alineacion perfecta (sin tener en cuenta las distintas inclinaciones de los planetas e incluyendo a Pluton), se da cada 86 mil millones de billones de billones de billones de años! Todavia no hemos visto ninguna….