Observando lluvias meteoricas

Es uno de los mas interesantes áreas de la astronomía observacional. Las lluvias siempre llaman la atencion, al nivel de salir mas de una vez en los diarios.

Portada del diario digital “La Nacion” de Paraguay. Tambien salio publicado en la edicion impresa.

El problema es que las noticias nunca aclaran:

  • Que región y a que hora mirar, 
  • No dicen que si observas desde un lugar muy polucionado por la luz, como una ciudad, prácticamente se pierden el 90% o mas de las visibles. 
  • Muchas veces las noticias llegan desde el hemisferio norte, y si realmente es observable desde Europa o USA, no siempre lo es desde Sudamérica o Australia.
Si logras solucionar estos temas, veras uno de los espectáculos mas maravillosos que brinda el cielo.

Si quieres mas información sobre como se producen, que es el radiante, o mas, fíjate aquí. Ten en cuenta que las lluvias varían algo de año a año, así que el listado que aparece al final del link solo puede tomarse como una referencia aproximada. En Infobservador van saliendo publicadas el mes anterior a que sucedan las lluvias buenas, con datos actualizados.

Que región y a que hora mirar

Vamos a explicar todo con un ejemplo practico: las Geminidas de 2012.

En el articulo de las Geminidas aparece el siguiente mapa del cielo. Si conoces las constelaciones, es facil encontrar la zona con los mapas que siempre se proveen para cada evento. La linea que va desde el 5 al 20 de diciembre, es el desplazamiento del radiante.

Si no las conoces, la herramienta fundamental es el software tipo planetario Stellarium. (aqui tienes un link para bajarlo y un tutorial sobre como usarlo.)

Recuerda que no es importante para que la observes, saber exactamente donde esta el radiante, sino que con que estes aproximadamente bien dirigido al sector, alcanza, ya que las estrellas fugaces viajan muchos grados, a veces 60° o mas.

Como usar el Stellarium para la observacion de la lluvia?

El Stellarium te demuestra como se ve el cielo, de una manera muy realista, desde cualquier posicion en nuestro planeta.

Debes entonces fijar la fecha que vas a observar, y asegurate de que tu posicion (lat. y long.) sean las correctas.

Activa los botones “suelo”, “atmosfera”, “puntos cardinales”, “nombres de las contelaciones” y “dibuja constelaciones”.

Aqui ves el dia 10, a las 22 hs local (para Buenos Aires). Abajo a la izquierda estan con circulos  rojos los botones a conectar. A la derecha se ve saliendo a Geminis.

Primero pon la fecha unos dias antes del maximo (o desde el principio si quieres seguir toda la actividad de la lluvia).

En este caso, coloque el dia 10-12-2012, para que sea unos dias antes del maximo, el trece.

Ve haciendo pasar el tiempo, hasta que la constelacion que buscas salga por el horizonte. Busca el momento cuando esta mas alto, que sera cuando pase por la linea que une el Norte, el Sur y pasa por arriba de tu cabeza (el cenit). Este circulo maximo se denomina “Meridiano de Lugar”.

Despues de hacer pasar unas horas con el Stellarium, esta pasando Geminis por el Meridiano de Lugar (linea amarilla). Con un circulo rojo esta marcada Geminis.

Asi con el mapa asi colocado, tienes el momento mas alto (y mejor) para ver la lluvia.

Abajo tienes un diagrama en el que se ve los puntos cardinales marcados (te convendria usar una brujula).

Nota que los angulos corresponden a los puntos cardinales. Estos valores se denominan Azimut.

En el mapa siguiente, te da la indicacion de cuales son los angulos calculados por el Stellarium. Puedes marcar una de las estrellas brillantes de Geminis, como Pollux, que te daran los datos exactos.

Marcada en amarillo a la derecha del centro, la estrella Pollux. En los datos que aparecen arriba a la izquierda , el  azimut y altura de la estrella.

Ahora si debes tomar el mapa celeste del principio, y girarlo para hacerlo coincidir con el mapa del Stellarium.

Superposicion del mapa de la lluvia meteorica con el mapa del Stellarium. Marcadas con  circulos rojos y amarillos, las estrellas Castor y Pollux, para que puedas notarlas en ambos mapas. Ten en cuenta que el dibujo de las constelaciones no es estandar, asi que en los dos es diferente.

Listo!!

Ya sabes lo mas importante, que es hacia donde mirar!!!.

Puedes hacer el seguimiento de la Lluvia, registrando en un mapa los trazos de las estrellas fugaces que veas, tratando de anotar la hora, el brillo comparado con las otras estrellas, el color. Si quieres puedes grabar toda la sesion de observacion, sentado en la direccion apropiada o acostado en el piso. Puedes grabar una radio que vaya diciendo la hora, y comentar tus sensaciones ademas de los datos de lo que veas.

Si te parece muy complicado, simplemente sientate a disfrutarlo!!!

La observación de bólidos

Los bolidos son estrellas fugaces muy brillantes, como ocurrio en Santiago del Estero en 2013. Es importante el registro inmediato del evento, porque con varios observadores, es posible deteminar el origen de la roca.

En 2014 se desarrolló una aplicacion para Smartphones, muy util.