¿Una hermana del Sol?

Especial para Infobservador

Se ha encontrado una estrella que se considera que es una hermana del Sol. Su nombre es HD 162826.

En otras palabras, se cree que se formó con nuestra estrella, de la misma nebulosa.

Empecemos por el principio.

¿Por qué se piensa que hay compañeras del Sol?

Las búsquedas infrarrojas de estrellas jóvenes realizadas en las pasadas 2 décadas, sugieren que entre el 80 y 90% de las estrellas nacen en cúmulos de más de cien estrellas.

Posteriores estudios, hacen referencia a que el Sol nació de un cumulo que contaba entre mil y 10 mil miembros.

Evidencia adicional, es la presencia de objetos como el TNO Sedna, con órbitas muy estiradas (gran excentricidad) y grandes perihelios, que según algunos modelos computacionales, estas órbitas podrían haber surgido por el encuentro cercano con otras estrellas en el pasado.

¿Por qué no se ve el cúmulo originario?

Este tipo de cúmulos se deshacen, por perturbaciones gravitacionales (de las mismas estrellas y de la Vía Láctea) en unos 100 millones de años. Como el Sistema Solar tiene 4570 millones de años, el cumulo originario no es detectable.

Investigaciones posteriores, en base a simulaciones por computadora con un cúmulo de 2000 estrellas, sugieren que podría haber entre 10 y 60 hermanos del Sol a menos de 330 años-luz. (100 parsecs)

¿Cómo detectarlos?

El criterio usado para seleccionar estos posibles hermanos, son dinámicos y por composición química.

Igual es difícil saber cuáles perturbaciones pueden afectar a una estrella, contando que desde su formación, prácticamente han dado 20 vueltas alrededor del centro de la Vía Láctea.

Consideraciones dinámicas

Se seleccionaron varias estrellas que cumplen esta premisa dinámica. En otras palabras, se calcula donde habrían estado las estrellas hace 4570 millones de años, cuando nació el Sol.

Solo algunas cumplen las condiciones de velocidad para que puedan haber estado cerca del Sol en el momento de la formación.

En base a datos del satélite Hipparcos, se encontraron 87 estrellas que podrían estar en estas condiciones.

Consideraciones dinámicas. A la izquierda, la distancia a los 5 mejores candidatos. El  “HD xxxxxxx ” es el nombe de cada estrella). En el eje horizontal, los ultimos 4500 millones de años (Gyr = mil millones de años). A la derecha, la velocidad respecto al Sol. La última estrella, HD 162826, siempre estuvo siempre dentro de los 300 años-luz. Solo HD 83423, estuvo a unos 600 años luz. Las otras tres, hace mas de 4 Gyr estaban a mas de 15.000 años luz de nuestra estrella. 
La composición química

Para esta investigación, también se usó el criterio de la composición química. Si se formo de la misma nebulosa, debería tener la misma metalicidad (a grosso modo, una composición química igual).

Se midió la metalicidad de estas 87 estrellas y se encontró que las únicas que cumple con los requerimientos de composición son HD 154747 y HD 162826.

La metalicidad de las estrellas tal vez hertmanos del Sol. Nota que segun lo dinamico, HD 83423 podria ser un hermano, pero la metalicidad es completamente diferente (deberia ser una linea horizontal, sobre la linea punteada). Esta consideracion la cumple HD 162826, en fuccia. <M> es el promedio de los elementos considerados. Nota que HD154747 tambien cumple la condicion quimica, pero no la dinámica.
De todas ellas, solo HD 162826 cumple ambos requerimientos.

No significa que, con toda seguridad, esta estrella es hermana del Sol, pero sí que es muy probable que lo sea.

Es una estrella brillante, visible con binoculares, en la constelación de Hercules.