Se recuperó la ISEE-3

Extractado de Sky and Telescope

Esta nave hace 35 años que esta viajando por el espacio, en una órbita alrededor del Sol, como un pequeño asteroide.

Su historia, muy interesante, ya ha sido tocada en un articulo anterior.

Hace solo un día, un equipo de “aficionados” logró entrar en contacto con la nave, para despertarla.

La exitosa nave, que voló a través de la cola de los cometas Giacobini Zinner y el Halley, estaba casi olvidada. Un grupo de 20 voluntarios, se juntaron para tratar de recuperarla, ya que regresaría a las cercanías de nuestro planeta en agosto de 2014.

Así nació el proyecto “ISEE-3 Reboot Proyect“.

Los problemas

Tratar de recuperarla no era algo sencillo. Grandes problemas surgieron casi de inmediato.

La NASA hacia tiempo que había abandonado la tecnología para comunicarse con ISEE 3. Ya no había parabólicas para transmitir y recibir en la frecuencia correcta, ni los programas necesarios para comandar la nave. 
Además, los administradores de la NASA no estaban realmente interesados ​​en gastar tiempo o dinero para restablecer el contacto. Los controladores de tierra contactaron la nave en 1999, aparentemente por última vez, pero se olvidaron de apagar su señal portadora.

Nada de esto disuadió a los aspirantes a resucitadores de la nave, un equipo de ingenieros, programadores y científicos liderado por los veteranos Dennis Wingo y Keith Cowing. 

Ayer el grupo tuiteó con orgullo: “ÉXITO! Ahora estamos al mando de la nave espacial ISEE -3!”

La comunicación bidireccional culminó después de muchos meses de desenterrar el viejo código, y la búsqueda de una parabólica apta ( en realidad fueron dos, de la Universidad Estatal de Morehead en Kentucky y otra en Bochum, Alemania). 

Se necesitaba dinero también, y con el esfuerzo de más de 2.200 donantes, se juntaron cerca de U$S 160.000.

Esta es la telemetría de la nave. En azul lo recibido, la linea negra es la predicción. Coinciden perfectamente.

El primer contacto fue gracias a la antena de radio gigante de Arecibo en Puerto Rico, en la que el equipo instaló un receptor/transmisor. 

Sólo faltaba la aprobación de la NASA para intentar el contacto, la que llegó el 29 de mayo. 
El equipo estableció con éxito el contacto por la tarde -a pesar de un terremoto de menor importancia en la zona- a una velocidad de transmisión de 512 bits por segundo.
Habrá que ver ahora que hacer con la nave, que tiene combustible suficiente y está totalmente operativa.
En la aproximación a la Luna, el 10 de agosto de 2014, pasará a solo 50 km. de su superficie. (!)