¿Existen hoy procesos quimicos en las células del origen de la vida?

Según una investigación publicada el 24 de julio de 2014 en la revista Journal of Biological Chemistry, algunos de los procesos químicos que se dieron en el origen a la vida, pueden estar todavía trabajando en las células vivas.

Ilustración sobre el origen de las primeras moléculas complejas, con la Tierra primitiva de fondo.

Estas reacciones químicas antiguas han tenido lugar en una “sopa primordial” donde se originó la vida, como en un estanque o en el mar.

La investigación sostiene que las células de las plantas, levaduras y muy probablemente también en animales todavía realizan estos procesos, unos cuatro mil millones de años despues.

La teoría de la sopa primordial sugiere que la vida comenzó en un estanque o en el mar como consecuencia de la combinación metales, gases de la atmósfera y de alguna forma de energía, como la caída de un rayo o la radiación ultravioleta del Sol. Esto habría dado lugar a la formación de aminoácidos, que son los bloques de construcción de proteínas y moléculas utilizadas como ingredientes para las formas de vida.

La nueva investigación analiza cómo dentro de pequeños “bolsillos” dentro de las células se continúan realizando reacciones similares, aun en nuestros cuerpos. Estas reacciones incluyen el hierro, el azufre y siguen siendo importantes para los procesos de obtención de energía, tales como la respiración en los animales y la fotosíntesis en las plantas.

Una mitocondria

“Las células limitan ciertas reacciones químicas peligrosas en compartimientos específicos de la célula”, dijo la investigadora principal, Janneke Balk de la de la Universidad de East Anglia, en el Reino Unido”, por ejemplo pequeñas bolsas de una célula, llamadas mitocondrias, se ocupan de la electroquímica del azufre, que es tóxico para el metabolismo.

Estas antiguas reacciones se cree que han sido importantes para el origen de la vida. “Nuestra investigación ha demostrado que un compuesto de azufre tóxico, se exporta por una proteína de transporte mitocondrial a otras partes de la célula. Necesitamos del azufre para la fabricación de catalizadores de sulfuro de hierro, que también es un proceso químico muy antiguo. “Un catalizador es una molécula que facilita las reacciones químicas entre otras moléculas.

“El trabajo muestra que partes de la sopa primordial en la que surgió la vida, se ha mantenido en nuestras células hoy, y de hecho es aprovechado para mantener importantes reacciones biológicas”, dijo Balk.