¿Qué es la Luz Cenicienta?

Es un atardecer cálido, con el cielo completamente despejado, rojizo cerca del horizonte. Comienzan a verse las primeras estrellas.


Por encima, la noche lunar…

La Luna, apenas creciente, se dibuja como una hoz sobre el horizonte oeste, con un débil brillo en la parte oscura.


comienzas a pensar en tu pareja, una cena romántica….

Pero… un momento!!!!

Como es que se ve iluminada la parte nocturna de la Luna?? De donde sale esa luz?? y peor aun, porque durante el Cuarto ya no se ve?.

Venus no muestra en ningún momento un brillo similar a nuestra luna.

Si piensas en Mercurio o Venus por ejemplo, la noche de cada uno se ve negra…. porque la Luna no?

Las cosas por su nombre.

Ese brillo de la parte nocturna lunar se denomina “luz cenicienta“.

La respuesta:

Primero tenemos que imaginarnos como están ubicadas las cosas en el Sistema Solar, con los astros involucrados.

Si hay luz, el Sol tiene que ser incluido. La Luna obviamente también. Como gira alrededor de nuestro planeta, también agregamos a la Tierra.

Para una mayor aclaración, fíjate en las fases de la Luna.

Diagrama del sistema Tierra – Luna y el Sol, iluminando desde la izquierda. La linea verde que atraviesa la Luna es la mitad de la Luna que vemos desde la Tierra, que esta marcada como “1”.

 Como ves en el diagrama anterior, el Sol no puede ser, porque está del otro lado. Imposible que ilumine directamente la noche lunar.

Lo único que está del lado nocturno de la Luna es la Tierra.

Debe ser ella…. y sí lo es!


Las flechas azules son la luz del Sol reflejada por la Tierra.

Es la luz reflejada por nuestro planeta!!


Este valor (la reflexión de la luz por un cuerpo) se denomina albedo.

De la misma manera que la Luna ilumina la noche terrestre cuando esta llena (la Tierra en estos momentos desde la Luna se ve como llena!), nuestro planeta refleja también hacia la Luna la luz del Sol, pero mucho mas porque es de mayor tamaño y su albedo es mayor también.

Y cuando esta en Cuarto?

La luz del Sol no puede reflejarse a mas de 90 grados, por lo que no puede iluminar mas allá de cuando la Luna esta en Cuarto, y aunque así fuera, nuestro satélite esta tan brillante que por contraste, la luz cenicienta no se vería.

Llegó tu pareja…  en que estaba pensando? Ahhh! Donde esta el teléfono para pedir una pizza?