Una imagen de 1500 millones de pixel de Andrómeda

Los investigadores del Instituto del Telescopio Espacial, utilizando la potencia del Telescopio Hubble, armaron un mosaico de la galaxia de Andromeda con fotos que tomaron entre 2011 y 2013.

Andromeda con la Luna a escala. El sector tipo “serrucho” es la región fotografiada.
El resultado final es una foto de 1500 millones de píxeles, la mas detallada jamas tomada hasta ahora nuestra compañera galáctica.
La imagen no fue tomada solo por una cuestión estética, sino que la están usando para investigar en gran detalle la  estructura interna de la espiral, y de hecho se esta usando para investigación.
El enlace a todas las fotos puedes verlo aquí.
Un detalle del núcleo de Andromeda, no muy ampliado. Marque las herramientas que pueden utilizarse para analizar la fotografía. 
La galaxia esta cortada en “ladrillos”, cada una de las imágenes del Hubble. 

El mosaico está asociado a bases de datos (SDSS, 2MASS, etc), y puedes hacer algún  descubrimiento si las analizas con cuidado.

La mayoría de las estrellas de Andrómeda son básicamente demasiado débiles para ser registradas, a mas de 2 millones de años luz de distancia, incluso con un telescopio tan grande como el Hubble. 

No esta toda fotografiada, sino una porción de unos 40.000 años luz. Se ve un lado de la galaxia y el centro. Aun así, hay registradas unas 100 millones de estrellas de la espiral.

El nombre del proyecto es el ” Panchromatic Hubble Andromeda Treasury” (PHAT).
La imagen de la galaxia fue tomada con 6 filtros de colores, que van desde el ultravioleta al infrarrojo cercano.

Con esta investigación se logrará mejorar muchísimo los estudios de distribución de masa, estrellas y nebulosas en una galaxia espiral.

Te preguntarás por que no hacerlo en la nuestra. El problema es que no es posible ver en su interior tan fácilmente debido al gas y polvo, que oculta gran parte de la visión de la Vía Láctea. En cambio Andrómeda no tiene ese problema. La vemos completa de un “golpe de ojo”.

Algunos de los logros que se espera conseguir son:

  • Analizar la formación estelar a escalas de 50-100 parsecs (150 a 300 años-luz)
  • Mejorar los modelos de evolución estelar, calibrados por colores
  • Catálogar cúmulos estelares, en todas las edades
  • Analizar las variaciones de distribución en la función de masa estelar
  • Medir la distribución de los cúmulos estelares según su edad y masa
  • Armar mapas de extinción de polvo
  • Datar las edades de restos de supernovas
  • Conocer mejor la relación entre distribución de nebulosas y formación estelar
  • Identificar estrellas variables y su distribución
  • Analizar la cinemática de la galaxia
  • Identificar objetos en varias longitudes de onda