Time lapse del Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko

La nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea ha sido testigo de la creciente actividad del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, a medida que se acerca a su perihelio (su punto más cercano al sol durante su órbita).

chorro del cometa 67p
Se pueden ver otros chorros mucho mas débiles.

El 29 de julio, mientras que la nave espacial estaba a una distancia de 186 kilómetros del cometa, se observó la explosión más espectacular hasta la fecha. Los primeros resultados científicos obtenidos durante el estallido vinieron de varios instrumentos a bordo de Rosetta.

Cuando se produjo la explosión, el espectrómetro registró cambios dramáticos en la composición del gas desprendido cuando se compara con las mediciones hechas dos días antes. Como resultado, la cantidad de dióxido de carbono aumentó en un factor de dos, el metano por cuatro, y sulfuro de hidrógeno por siete, mientras que la cantidad de agua se mantuvo casi constante.

“Este primer vistazo rápido a nuestras mediciones después de la explosión. Es fascinante”, dijo Kathrin Altwegg, investigador principal del instrumento ROSINA. “También vemos indicios de material orgánico pesado después de la explosión, que podría estar relacionado con el polvo eyectado”.

“Pero si bien es tentador pensar que estamos viendo material que pudo haber sido liberado por debajo de la superficie del cometa, es demasiado pronto para decir con certeza que este es el caso.”

Una secuencia de imágenes tomadas por la cámara científica OSIRIS de Rosetta muestra la aparición repentina del chorro, emergiendo del lado del cuello del cometa. El chorro, el más brillante visto hasta la fecha, se registró en una imagen tomada a las 13:24 GMT del 29 de julio, pero no está en una imagen tomada 18 minutos antes. Luego se desvaneció de manera significativa en una imagen capturada 18 minutos más tarde. El equipo de la cámara OSIRIS estima el material del chorro viajaba a una velocidad de al menos 10 metros por segundo.