El cometa 252 P/ Linear – 2016

Mucha de la información fue tomada del excelente sitio cometografia.es

Como suele pasar con sus “personalidades” tan alocadas, este cometa se esperaba que llegara tímidamente a la mag. 10 con mucha suerte, pero a partir del 4 de marzo de 2016 aumento su brillo 15 veces, en pocas horas.

cometa 252P/linear
los dos cometas fotografiados en el mismo campo.

De esta manera, se espera que llegue a ser fácilmente visible con binoculares en este mes (máximo el 21).

Antes de empezar, tal vez quieras ver algo sobre los cometas.

Ademas lo tenemos disponible para el hemisferio sur!!!. El 17 pasara a solo 3 grados de la Nube Mayor de Magallanes….

Un poco de historia (corta!)

Descubierto el 7 de Abril de 2000 con una magnitud de 17,9 por el Lincoln Near-Earth Asteroid Research, el 252P/LINEAR es un cometa con un período actual de 5,36 años que en esta, su cuarta aparición, tiene su perihelio el 15 de Marzo de 2016 a 1,0 U.A. del Sol, con una aproximación el día 21 del mismo mes a las 13:20 TU, a 0,035 U.A. de la Tierra. (a solo 5,3 millones de kilómetros, unas 14 veces la distancia a la Luna).

El recorrido del 252P. Tomado de Sky and Tel
El recorrido del 252P. Tomado de Sky and Tel

Solo un cometa ha pasado mas cerca en 1770. El cometa Lexell.

Y no viene solo…..

Se encontró otro cometa, el P / 2016 BA14 (Panstarrs), que conserva la misma órbita que el 252/P, pero es mucho mas débil…. Inicialmente se clasifico como asteroide, hasta que se vio que era un cometa.

El recorrido del BA14... nota que es casi identico al 252p
El recorrido del BA14… nota que es casi identico al 252p

Se cree que es una “astilla” del Linear….. en algún momento el cometa se rompió, y siguen casi la misma órbita. El BA 14 llegará a magnitud 12 entre el 22 y 23 de marzo, la máxima aproximación a la Tierra.

Información del 252P

El pasado 4 de Marzo el cometa 252P/LINEAR se activó repentinamente, pasando en sus estimaciones visuales de la magnitud 13,5 a la 10,5 en apenas unas horas.

Tuvo una variación en el diámetro de la coma desde el 4 al 15 de marzo de 5.000 a 80.000 km, aunque manteniendo una condensación muy baja, entorno al grado 1,5.

Grafico de Seiichi Yoshida de la variación de brillo de 252/P. Nota a principios de marzo el aumento brusco de brillo.
Grafico de Seiichi Yoshida de la variación de brillo de 252/P. Nota a principios de marzo el aumento brusco de brillo.

Las imágenes obtenidas muestran una coma muy gaseosa y de color verde indicando una composición de C2 en expansión (carbono diatómico). No han habido estimaciones ni imágenes de cola.

El pronóstico

El 15 de Marzo tuvo lugar su perihelio, a una distancia de 0,996 U.A. del Sol y pocos días después, el 21 de Marzo, su máxima aproximación a la Tierra, a la distancia muy cercana de 0,035 U.A. (14 veces la distancia a la Luna). Durante estos días de mediados de Marzo el cometa alcanzará su máximo brillo entorno a la magnitud 6,5 siendo observable fácilmente mediante pequeños prismáticos. A partir de entonces su brillo comenzará a decaer rápidamente.

Localización

En la constelación de Columba a principios de Septiembre, se moverá en dirección sur cruzando Pictor, Dorado y Mensa, pasando a unos 3 grados del centro de la Gran Nebulosa de Magallanes el 17 de Marzo.

Tal vez te sea mas útil, cargar el cometa en el Stellarium, para poder seguirlo desde tu ciudad con exactitud.

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Aumentando su velocidad pasará por Octans, a solo 2,5 grados del polo sur celeste (como para una foto circumpolar con aumento!), para cruzar por Apus a toda velocidad justo en su máxima aproximación a la Tierra el 21 de Marzo.

En cometa 252 pasando hace unos dias cerca de la estrella Canopus (arriba del centro). El cometa es el manchon verdoso abajo.
En cometa 252 pasando hace unos dias cerca de la estrella Canopus (arriba del centro). El cometa es el manchon verdoso abajo.

El 23 y 24 de marzo pasa muy cerca de los cúmulos IC 4651 (abierto, mag 6,9) y NGC 6352 (globular, mag. 8,2) respectivamente.

Subiendo hacia el norte cruzará Ara y luego, la cola Scorpius, pasando el día 27 a 2 grados del cúmulo abierto M 6 y terminando el mes dentro de la constelación de Ophiuchus.