Tránsito de Mercurio sobre el Sol – 09/05/2016

Exclusivo para Infobservador

Este 9 de mayo tenemos suerte: el planeta Mercurio pasará delante del Sol, fenómeno que se denomina tránsito.

transito de mercurio 2006
Puedes ver la escala real de Mercurio en esta secuencia del ultimo transito del 2006.

Los planetas internos (Mercurio y Venus) siempre tienen la posibilidad de pasar delante de nuestro sol cuando están en conjunción inferior, pero no sucede siempre, ya que las órbitas tienen diferentes inclinaciones. En otras palabras, a veces pasan por arriba o por abajo del Sol, visto desde nuestro planeta.

Si te interesa, puedes ver un articulo anterior donde describe los tránsitos y el método de Halley para medir la distancia del Sol a la Tierra.

Los tránsitos

Con Venus son muy raros. Puede pasar un siglo sin que haya ninguno. Por ejemplo, hubo dos en el siglo XIX, ninguno en el XX, dos en el XXI – en 2004 y 2012.
Hay historias muy interesantes a su alrededor, a veces trágicas.

Los de Mercurio en cambio son bastante mas comunes. El ultimo fue el 8-11-2006, este del 9 de mayo y los próximos el 11-10-2019 y 13-11-2032.

¿Que ver?

Como cualquier observación en donde esta involucrado el Sol, es peligroso hacerlo sin los métodos apropiados.

En el enlace puedes ver una serie de métodos seguros.

Pero Mercurio tiene un problema adicional: solo alcanza 12 segundos de arco, por lo que no es visible a simple vista. Aun usando un filtro apropiado, nada se ve a simple vista.

Gif animado tomado por la nave Hinode, donde se ve a Mercurio entrando por el borde solar, en 2006. Tiene una resolución de 0,2 segundos de arco.
Gif animado tomado por la nave Hinode, donde se ve a Mercurio entrando por el borde solar, en 2006. Tiene una resolución de 0,2 segundos de arco. Pica en la imagen para ver la animación.

Te preguntarás por que no se ve, si es visible durante la noche como una estrella relativamente brillante.

Es por el brillo: las estrellas son infinitesimales y sin embargo, son visibles, porque nuestros ojos son sensibilizados por la gran cantidad de luz que llega.

En cambio durante un transito, Mercurio se ve como una mancha negra sobre la superficie solar, por lo que su visión depende exclusivamente de su diámetro.

Recién con binoculares es accesible a nuestros ojos, como un pequeñísimo punto negro, recorriendo la superficie solar.

¿Como observarlo?

Binoculares: por proyección o con filtro de soldador de alta calidad, de densidad 14. Este filtro para usar con binoculares debe ser de calidad premiun, sino lo veras borroso.

Telescopio: Por proyección o filtro para la boca del telescopio tipo Baader, o de vidrio.

Si quieres adquirir algún filtro solar de alta calidad (tipo de soldador o Baader) puedes ponerte en contacto. (astronomico@gmail.com)

Si tienes forma de fotografiarlo o grabarlo en video, te proponemos que participes en la observación. (detalles en el enlace)

¿Como registrarlo?

Puede hacerse en video o fotografía, con los mismos requerimientos para la fotografía solar.

Tres momentos tomados por la nave Hinode de Mercurio antes de pasar directamente sobre el Sol, en 2006.
Tres momentos tomados por la nave Hinode de Mercurio antes de pasar directamente sobre el Sol, en 2006.

Si tienes un telescopio H alfa, es posible que si hay actividad en el borde solar, puedas captar la silueta negra de Mercurio pasando sobre las protuberancias.

El transito del 9 de mayo de 2016

Zonas desde donde se ve:

En el mapa puedes ver la zona clara “A”. Allí todo el transito es visible.

zona de vis transito

Luego hay dos zonas un poco mas oscuras, “B” y “C”.

Desde “B”, se ve parcialmente, perdiéndose el comienzo. En otras palabras, sale el Sol por el este con el transito ya comenzado.

Desde “C” se pierde el final, o sea que se ve el comienzo pero se oculta el Sol por el oeste antes de terminar.

Finalmente desde la zona mas oscura “D”, no se ve nada.

En el cielo

Es un buen transito, con una duración geocentrica de 7 horas 30 min. 06 seg. del contacto 1 al 4.

transito mercurio diagrama 2016

Contactos geocentricos TU (para un observador en el centro de la Tierra)

Contactos                  hh mm ss
1º  externo ingreso        11 12 16
2º  interno ingreso        11 15 27
Máximo                     14 57 38
3º  interno egreso         18 39 10
4º  externo egreso         18 42 22

Datos detallados para cada ciudad

En el enlace puedes ver como interpretar los datos detallados de un tránsito.

Los contactos y datos detallados del evento puedes bajarlo en formato .pdf gratuitamente en los enlaces para cada región:

Sudamérica

Norteamérica

Europa y Asia

Resto del mundo